Adapting to learn and learning to adapt Practical insights from international development projects

By Derick Brinkerhoff, Sarah Frazer, Lisa McGregor

Adaptive programming and management principles focused on learning, experimentation, and evidence-based decision making are gaining traction with donor agencies and implementing partners in international development. Adaptation calls for using learning to inform adjustments during project implementation. This requires information gathering methods that promote reflection, learning, and adaption, beyond reporting on pre-specified data. A focus on adaptation changes traditional thinking about program cycle. It both erases the boundaries between design, implementation, and evaluation and reframes thinking to consider the complexity of development problems and nonlinear change pathways.Supportive management structures and processes are crucial for fostering adaptive management. Implementers and donors are experimenting with how procurement, contracting, work planning, and reporting can be modified to foster adaptive programming. Well-designed monitoring, evaluation, and learning systems can go beyond meeting accountability and reporting requirements to produce data and learning for evidence-based decision making and adaptive management. It is important to continue experimenting and learning to integrate adaptive programming and management into the operational policies and practices of donor agencies, country partners, and implementers. We need to devote ongoing effort to build the evidence base for the contributions of adaptive management to achieving international development results.

S'adapter pour apprendre et apprendre pour s'adapter : conseils pratiques tirés de projets de développement internationaux

Les principes de programmation et de gestion adaptables centrés sur l’apprentissage, l’expérimentation et la prise de décisions basée sur des faits gagnent en popularité chez les bailleurs de fonds et les partenaires de mise en œuvre dans le monde du développement international. L'adaptation exige un apprentissage de manière à ce que les ajustements apportés au cours du projet soient éclairés. Cela exige des méthodes de collecte d’informations qui fassent la promotion de la réflexion, de l’apprentissage et de l’adaptation, au-delà de données préalablement précisées. Une concentration sur l’adaptation modifie la réflexion traditionnelle sur le cycle des programmes. D'une part, elle fait disparaître les séparations entre la conception, la mise en œuvre et l’évaluation et, d'autre part, elle recadre la réflexion pour prendre en compte la complexité des problèmes de développement et des voies de changements non linéaires.
Le soutien de structures et de processus de gestion est essentiel pour encourager la gestion adaptable. Les organisations de mise en œuvre et les bailleurs defonds expérimentent avec la manière dont les passations de marchés, la sous-traitance, la planification du travail et les rapports peuvent être modifiés afin que la programmation adaptable soit encouragée. Des systèmes de suivi, d’évaluation et d’apprentissage bien conçus peuvent aller au-delà des exigences en matière de redevabilité et de rapports pour produire des données et des enseignements pour une prise de décisions et une gestion adaptable basées sur les faits. Il est important de continuer l’expérimentation et l’apprentissage de manière à intégrer la programmation et la gestion adaptable dans les politiques et pratiques opérationnelles des bailleurs de fonds, despartenaires pays et des entités de mise en œuvre. Nous devons consacrer des efforts continus à la constitution d'une base de faits qui pourra contribuer àla gestion adaptable de manière à ce que les résultats de développement international soient atteints.

Bibliography

Brinkerhoff, D., Frazer, S., & McGregor-Mirghani, L. (2018). Adapting to learn and learning to adapt: Practical insights from international development projects. (RTI Press Publication No. PB-0015-1801). Research Triangle Park, NC: RTI Press. DOI: 10.3768/rtipress.2018.pb.0015.1801, 10.3768/rtipress.2018.pb.2015.1801.Fr

© 2018 RTI International. This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

Authors

Derick BrinkerhoffDerick W. Brinkerhoff, EdD, is Distinguished Fellow in International Public Management in the Governance and Economic Development Division of RTI International’s International Development Group.

Sarah FrazerSarah Frazer, MA, is a monitoring, evaluation, and learning specialist in the Governance and Economic Development Division of RTI International’s International Development Group.

Lisa McGregorLisa McGregor-Mirghani, MA, MS, is a senior governance specialist in the Governance and Economic Development Division of RTI International's International Development Group.

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